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青铜时代古人便用陨石造武器
2018-01-01 09:33:00   来源:科技日报   

  在人类懂得熔炼铁矿石前的很长一段时间里,世界各地的文明一直使用青铜铸造更坚硬、更耐用的工具。铸造过程中,铜与锡等元素混合在一起。这种铸造工艺在当时占据主导地位,定义了青铜时代。

  与此同时,科学家也发现一些由铁制成的极为罕见的青铜时代文物,年代可追溯到铁器时代开始前大约2000年。最近的研究甚至将某些青铜时代铁器的来源追溯到了陨石。

  根据巴黎第六大学的矿物学家阿尔伯特·加姆邦对世界各地发现的青铜时代的罕见铁制文物进行分析:包括埃及格尔津文化的珠子,年代可追溯到公元前3200年;土耳其的一把匕首,年代可追溯到公元前2500年;中国商朝的一些文物以及法老王图坦卡门的匕首。加姆邦利用一台便携式X射线萤光光谱仪对这些文物进行了非破坏性化学分析,结果发现所有文物都由陨铁制成。

  尽管地球表面蕴藏着丰富的铁矿石,但在青铜时代,铁制工具非常稀有,被视为珍宝。当时,人类还没有掌握铁矿熔炼技术。毫无疑问,青铜时代的铁器引起了科学家的浓厚兴趣。脱离天体的陨石可能由核心物质构成,意味着它们含有铁、镍和钴。穿过地球大气层并坠落地表后,陨石中的铁已是一种可以使用的金属,这使得青铜时代的工匠无需进行熔炼,便可利用陨石制造铁制工具。

  通常情况下,熔炼过程需要减少结合氧含量,以获取所希望的金属。法国科学研究中心表示,这是熔炉熔炼的基础所在。这项技术突破标志着铁器时代的开始。掌握熔炼技术之后,铁器时代的文明便遗忘了罕见的外星金属,将目光投向地球上的铁矿石。铁矿石更丰富,同时更容易获取。过去,一些专家认为,青铜时代的镍-铁合金可能来自地球矿石。新研究发现挑战了这一观点,指出青铜时代使用的铁一直都来自陨石。

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